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盛开在新世界的菊花

盛开在新世界的菊花

  这朵嵌在琥珀中且保存完好的史前花朵,被认为是包括向日葵、咖啡树、胡椒、土豆和薄荷在内的现代植物长期遗失的“亲戚”。

  它在多米尼加共和国的一座矿山中被发现,并成为这个囊括了约8万个物种的重要植物群——菊类植物在4500万年前~1500万年前(这块琥珀化石的推测年龄)到达新世界的首个证据。相关成果日前发表于《自然—植物学》杂志。

  “这是菊类植物在新世界的首个例证。”来自美国新泽西州罗格斯大学的Lena Struwe表示,“它告诉我们,在4000万年前~2000万年前的第三纪中期,这些植物便在那里出现。同时,它们和现代的‘亲戚’极其相似。我们为发现的这朵花取了一个物种名——Strychnos electri。”

  该植物被认为同可提取马钱子碱毒药的毒汁马钱木存在关联。菊类植物占所有开花植物的三分之一。Struwe介绍说,人们已经知道,其他两大种群(包括玫瑰和豆角在内的蔷薇类植物和主要包括兰花、稻科和棕榈植物的单子叶植物)已在那个时候到达新世界。

  这个琥珀样本不到2厘米长。它的5个花瓣从喇叭状的花角边缘向外翻出,并且拥有5个向上生长的相应花粉囊,即产生花粉的雄性部分。中间向上的杆状物是该植物的雌性部分,其顶部有一个能捕捉花粉的柱头。一些花粉韩式1.5分彩官网 被保存在琥珀中,但Struwe表示,它已退化到无法韩式1.5分彩历史开奖同其现代“亲戚”进行异花传粉。

  Struwe还介绍说,这种结构同来自包括攀援树木的藤本植物和萨凡纳树在内的其他现代亲缘植物的花朵极为相似。但目前很难知道该植物的其他部分看上去像什么,或者它有多大。“我们没有得到任何叶子或茎。”

  来自俄勒冈州立大学的George 韩式1.5分彩玩法Poinar在探寻琥珀矿场时发现了该样本。他表示,其生境可能是潮湿且酷热的。“基于在琥珀中发现的一些昆虫和其他植物,我认为这片森林处于酷热、潮湿的环境下,并且长满了藤类植物、灌木和大型树种。”